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12 avril 2010 1 12 /04 /avril /2010 16:43

Eschrichtius robustus, vous ne connaissez pas ? Il s'agit du nom scientifique de la baleine grise. C'est la plus ancienne espèce de baleine existante, plus de 3 millions d'années !

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C'est une baleine assez grosse, 15 à 16 m, environ 30 à 35 tonnes qu'on ne rencontre plus que dans les eaux littorales de l'océan Pacifique où il subsiste deux populations:

- La première peuple en été la Mer de Béring et des Tchouktches, l'Océan Arctique sud,  puis lorsqu'elle migre chaque automne et chaque printemps, elle traverse les eaux côtières d'Alaska, du Canada, de Washington, de l'Oregon et de la Californie pour atteindre les eaux de Basse-Californie au Mexique où elle passe l'hiver. Environ 18 000 individus (en 2006/07 d'après le gouvernement américain).

- Le second groupe peuple la Mer d'Okhotsk en été, traverse la mer du Japon lorsqu'elle migre chaque automne et chaque printemps, et fréquente les eaux sud-coréennes en hiver. Environ 130 individus seulement, autant dire BG1probablement voués à une extinction à court terme.

 

Chaque année, au printemps, les individus de la première population migrent vers le Nord pour trouver des eaux froides riches en nourriture puis, en automne, ils reprennent la direction du Sud pour aller se reproduire dans les eaux chaudes et peu profondes des lagunes mexicaines où naissent les baleineaux. Sur ces trajets, les baleines se déplacent sur plus de 15000 km.

Ces migrations se font le long des côtes, rarement à plus d'un kilomètre au large et ce ne sont pas des promenades d'agrément.BG2

Les dangers sont importants:

- risque naturel que constituent les rencontres avec les orques qui n'hésitent pas à s'attaquer à ces proies faciles que sont les jeunes baleineaux.

- risque causé par les activités humaines: changements climatiques, recherche pétrolière, pollution sonore par les sonars militaires et civils, , pollutions chimiques, trafic maritime intense.

Cette espèce de baleine a une particularité, elle est extrêmement pacifique. Dans les lagunes mexicaines,

ces doux géants se laissent approcher et toucher. Elles viennent effleurer doucement des barques qui sont BG4trois fois plus petites qu'elles. Elles acceptent les caresses avec des mouvements d'une délicatesse infinie, tout en surveillant les petits qui font des cabrioles autour des embarcations avant de venir se reposer sur le corps massif de leurs mères. On ne peut rester insensible à un tel comportement, répétitif, de la part d'animaux sauvages qui ne reçoivent pas de nourriture en contrepartie, et pour lesquels il semblerait logique de s'éloigner et d'éviter l'homme. On n’observe donc pas les baleines grises comme on le fait pour d’autres cétacés en d’autres endroits de la planète où les visiteurs se contentent de quelques observations lointaines, d’étudier les souffles et d'apprendre divers faits scientifiques sur des animaux qui demeurent encore aujourd'hui largement mystérieux. Une rencontre avec une baleine grise est une rencontre proche, personnelle, avec une créature libre qui choisit elle-même, quand on lui en laisse la possibilité, de s’approcher des humains. Elle accompagne les bateaux comme le font parfois les dauphins, et va jusqu’à y conduire son petit, alors que l’espèce est connue pour être terriblement protectrice de ses jeunes. D’une telle rencontre, on repart ému, surpris ou bouleversé, mais toujours avec cette question qui ne nous quitte plus: "Pourquoi viennent-elles ainsi vers nous ?"

annaETbaleine2

 

Il faut savoir que ces magnifiques mammifères marins sont dans une situation très périlleuse.

En 1970, le gouvernement fédéral US a classé la baleine grise dans la liste des espèces en danger d'extinction. On dénombrait alors environ 12 000 individus.

En 1994, l'espèce a été retirée de la liste, leur nombre étant remonté à environ 23 000 individus.

En 1999/2000, la population a très fortement diminué, les estimations sont de l'ordre de 1/3 à 1/2 des effectifs de 1994 qui a disparu. Alors qu'on estime qu'il faut au moins 10 ans à une espèce de baleine pour se remettre d'une telle chute, non seulement le nombre des baleines grises n'a toujours pas retrouvé ce niveau en 2010 mais il continue à baisser.

Des recherches génétiques récentes suggèrent que la population originelle avoisinait 118 000 individus.

Bref, l'espèce est en péril et devrait être urgemment remise sur la liste des espèces en danger d'extinction. D'après les scientifiques qui l'étudient, au rythme actuel de la baisse des effectifs,

 elle disparaîtrait de la planète bleue d'ici 10 ans.

Pas de quoi se réjouir...

 

Et la situation est d'autant plus alarmante que, sous la pression du Japon, un des trois derniers pays qui chassent les cétacés, la chasse commerciale à la baleine grise pourrait reprendre avec un quota de 140 individus tués par année. Il est évident que cela ne ferait qu'accentuer le rythme de leur disparition.

La décision viendra lors de la réunion de la Commission Baleinière Internationale qui se tiendra au Maroc à partir du 27 Mai.

Pour arriver à ses fins, le Japon, qui ne s'en cache pas, achète les votes de petits pays pour qu'ils votent dans le "bon" sens et le risque pour les cétacés (pas seulement pour la baleine grise) est hélas bien réel.

Pour éviter cette catastrophe, et c'en est vraiment une, il faudrait que les USA et plus particulièrement l'état de Californie décide de protéger la baleine grise.

Nous avons un moyen de jouer un rôle dans cette histoire, et je vous le demande personnellement, faites-le: envoyez par email le texte suivant (en français et/ou en anglais)  aux deux adresses ci-dessous, deux sénateurs de l'Etat de Californie.

lynn_Abramson@boxer.senate.gov

Leah_Russin@feinstein.senate.gov


Faites un copier-coller du texte dans votre message.

Je proteste contre le projet de loi autorisant la destruction commerciale des baleines.Toutes les baleines sont en danger mais plus spécialement la baleine grise à cause du réchauffement climatique, de la pollution de l'eau et de la pollution sonore due à l'industrialisation tout le long de leur route de migration et du manque de nourriture à leur arrivée dans le nord à cause de la recherche pétrolière. La Californie devrait protéger les baleines  grises car elle sont sur le point de disparaître!

I do protest against the project of commercial whaling allowance! All the whales are in danger but the grey whale is near extinction because of climate change, pollution, increasing noise because of industrialisation along their migration route and less food because of petrol search at arrival.
California should protect the grey whales because they are about to disappear!

 

photos-2_0013.jpg

 

Bien sûr, c'est bien loin de l'Europe toute cette histoire mais quelle importance ! A-t-on le droit non pas de laisser disparaître une espèce mais de la faire disparaître sciemment sans qu'il ait  de bénéfice autre que financier pour une poignée d'individus cupides.

Je me permets d'insister sur ceci:

- cet animal a un comportement intelligent et amical envers l'homme

- c'est la plus ancienne espèce de baleine présente sur la planète

- c'est un être totalement pacifique (puissions-nous en prendre de la graine !)

- ce cétacé est déjà soumis à des difficultés croissantes liées aux activités de l'homme.

Je pense, et je ne suis pas le seul,  que, au contraire, c'est notre devoir d'humanité de faire tout notre possible pour la conserver dans le patrimoine vivant de la planète.

Si nous acceptons que les baleines soient rayées de ce monde, il n'y a aucune raison que nous n'acceptions pas la disparition d'autres espèces, dont la nôtre.

Vous êtes entre trente et cinquante à venir sur ce blog chaque jour, alors j'ose espérer que la grande majorité d'entre vous fera ce geste, ça vous prendra à peu près une minute ou deux, qu'est ce que c'est en comparaison des trois millions d'années d'existence de la baleine grise ?

Faites-le tout de suite, faites suivre l'information à tous vos contacts, il faut que nous soyons très très nombreux à envoyer ce message avant la réunion  de la Commission Baleinière Internationale qui débutera le 27 Mai et je ne peux que vous dire MERCI d'avance.

Pour information: link

BG3Un immense merci à Anna et Marie pour les photos.

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commentaires

Yves Delorge 13/04/2010 18:14


J''ai envoyé le mail en faveur d la baleine grise et voilà la réponse..
Please inform whomever gave you this email address that it is a staff email address and not the best way to write to Senator Feinstein.
If you wish to write to Senator Feinstein, please use the email available at: http://feinstein.senate.gov/public/index.cfm?FuseAction=ContactUs.EmailMe

salutations amicales
Yves



Thank you.


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Paul-Emile Victor
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"La seule chose dont on soit sûr à l'avance de l'échec, est celle que l'on ne tente pas."
Paul-Emile Victor
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"Je ne vois pas de délégation de nos Frères à quatre pattes.
Je ne vois pas de siège pour les Aigles.
Nous oublions et nous nous croyons supérieurs.
Mais nous ne sommes en fin de compte rien de plus qu'une partie de la Création. Et nous devons réfléchir pour comprendre où nous sommes situés.
Nous sommes quelque part entre la montagne et la fourmi.
Quelque part et seulement là comme une partie et parcelle de la Création."
Oren Lyons Iroquois Onondaga.
Extrait d'un appel aux organisations non gouvernementales des Nations Unies - Genève - Suisse - 1977.

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"La nature est lente mais sûre.
Elle ne travaille pas plus vite qu'elle n'a besoin de le faire.
Elle est la tortue qui remporte la course de la  persévérance."                                                                                                 

Henry David Thoreau
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"C'est une triste chose de penser que la nature parle et que le genre humain n'écoute pas."
Victor Hugo
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"Qu'est-ce qu'en général qu'un voyageur ? C'est un homme qui s'en va chercher un bout de conversation au bout du monde."
Barbay d'Aurevilly
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" Faites ce que vous êtes capables d'effectuer ou croyez pouvoir faire. L'audace est porteuse de génie, de pouvoir et de magie."
Goethe

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"Si la cruauté humaine s'est tant exercée contre l'homme, c'est trop souvent qu'elle s'était fait la main sur les animaux. Tout homme qui chasse s'endurcit pour la guerre."
Marguerite Yourcenar
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"Il faut sauver les condors. Pas tellement parce que nous avons besoin des condors, mais parce que nous avons besoin de développer les qualités humaines pour les sauver. Car ce seront celles-là mêmes dont nous aurons besoin pour nous sauver nous-mêmes."
Mac Millan, ornithologue du XIXe siècle
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